导读:顶级商学院的MBA项目通常只会考虑行业里最出色的15%的申请人,所以你作为申请人写的推荐信,起码要表达他在同事中是最出色的15%,才能让学校觉得值得录取他。

如果你是推荐人,想为自己推荐的申请人写一篇强有力的推荐信,帮助他进入自己心仪的学校,请仔细了解以下内容。

 
一、推荐信的形式及组成部分
 
推荐信,顾名思义,是一封信。所以要有致信对象、写明这封信的目的、推荐你的理由以及其他学校要求提供的内容。
 
以一篇1000字以内的推荐信为例
 
1、第一段写我是谁,我跟申请人的关系——学校才能看出你为什么有资格推荐这个人,你的话有多少参考度——我对他的看法总结,他跟同僚相比有多优秀,具体哪方面优秀。
 
2、第二、三、四段分别写三个优点,段首点明这个优点是什么,接着提供详细的举例体现这个优点,结尾总结句和段首句呼应。
 
3、第五段写推荐人曾经给出的一个建设性反馈。
 
4、最后一段,提及申请人的职业目标,做出简单评价,支持他读MBA的决定,并且重新强烈推荐他给学校。
 
写完之后提交整封信即可。
 
简化申请流程是这些年商学院申请的一个趋势,有些学校已经摒弃了这种完整的一封信的形式,直接要求推荐人回答问题。这种情况下,首段末段都不需要,不说多余的话直接回答问题即可。
 
以最常见的300字推荐信为例,三个问题:
 
1、申请人跟同事相比有什么优点,直接回答两个优点即可(因为有300字数限制,三个优点写不下)。
 
2、第二你给过申请人什么建设性意见?
 
3、第三还有什么想让我们知道的?
 
二、推荐信的内容
 
绝大多数学校都会要求的两项内容
 
1、申请人跟同事相比有什么突出之处?
 
2、推荐人给过申请人的建设性意见。
 
第1个问题,根据三原则,写出申请人最突出的三个优点即可。
 
怎么选择这三个优点呢?
 
你可能会觉得既然是申请MBA,当然要选三个最符合MBA期望的优点。
 
强烈不建议这样做。
 
一是因为迎合商学院的优点都千篇一律,说服性不强,二是因为推荐信的精髓在于具体的例子。你选择的三个优点,如果不是申请人真正突出的三个优点,必然没有足够丰富的例子来支撑,不管用词多么天花乱坠,没有例子面试官是不会信的。
 
应该先列举出申请人最让你印象深刻的事例,在这些事例中,申请人的责任最大、表现最好。然后选择三个表现重点重合度不高的事例,再根据这些素材总结出申请人的三个优点。
 
比如,申请人给你留下印象最深的一件事是,申请人曾经主动给一个政府部门做了一个庞大的白菜网送彩金,彻底转变了这个部门对商业和行业一无所知的状态,为此后的合作做了很好的铺垫。那么申请人的优点就可以是改变现状、寻求变化,主动把事情做得更好。也可以是优异的沟通和组织能力以及影响力。
 
第2个问题,你要找出一个在过去申请人曾经做的不太好的地方。
 
这个缺点是什么本身完全不重要,只要不是申请人的性格缺点(自大、不合作、固执等),也不是大家都写烂了的,其实是变相夸申请人的“假缺点”,比如工作太努力,没有自己的生活,对自己要求太高,太完美主义等,就可以。
 
这一问题的重点是,申请人如何从这个缺点中成长。学校问这个问题,在于了解申请人是如何对待建设性意见的,是不是能够认真,是不是思维够开放,能够虚心接受反馈。人无完人,经常能够发现自己不足的地方,快速成长,也是MBA在乎的能力。所以他们希望从推荐人的角度,了解申请人在这方面的能力。
 
你要花更多笔墨,写出曾经出现的问题是什么,以及申请人对这个建设性意见做出的反应,他之后采取的改进措施,一步一步都是怎么做的,以及一段时间过去之后他的表现。
 
总体来说,就是态度、行动、结果。
 
正因为重点在于态度和行动,那个缺点本身是什么,真的不重要。事实上,这个缺点越真实,整篇推荐信的可信度越强,申请人的所有其他优点就全部得到了凸显。相反,如果在这里写一个虚假的缺点,面试官会觉得,这都算缺点,那么推荐信的其他部分真实度也水分很大。
 
还有一些学校特别希望推荐人评价一些具体的优点,比如申请人的人际交往能力,英文表达能力等,这些都跟上述优点一样的写法,即主题句+具体的例子+总结句。
 
三、推荐信注意事项
 
第一,请严格遵守字数要求
 
推荐信的效果跟它的可信度成正比,而它的可信度,跟推荐人的态度和重视程度成正比。
 
试想如果你是真心强烈推荐申请人去读MBA,你一定会在他的申请过程中尽全力帮他,对吧?如果学校要求答案限制在300字以内,你却写了400字,完全不在乎这种违规会给申请人带来的负面影响,你觉得学校会相信你是全心全意支持他吗?
 
除非网申填不进去,次数稍微超出10%以内是勉强可以接受的,但最好还是一个字都不要超。诚心诚意表现你对学校的尊重,对面试官时间的尊重,对自己投入的认真和负责,这样的推荐信才最有可信度。
 
第二,一定要具体具体再具体
 
不够具体的推荐信,会让面试官很难判断,你想表达的申请人的各项能力,到底在什么水平?
 
2019清华招生说明会上,代表发言的面试官宋教授是这样说的:“对于推荐人来说,仅仅说一个申请者的业务水平、管理水平很高是不够的。我们想确切地知道申请者做了什么才获得如此高的评价。具体的事例、实际的结果和执行的细节都是必要的内容。”
 
第三,称赞不充分不如不称赞
 
推荐信是申请人申请材料中非常重要的一部分,绝不仅仅只是走个过场。背景强的同学这件事情要是很一般,很可能就错失机会;相反,背景一般的同学如果推荐信很强,至少能争得一个面试机会,再多一个渠道向学校推销自己。
 
如果称赞的不充分,不足以让申请人在竞争中脱颖而出,他就浪费了一次表现自己的机会。
 
顶级商学院的MBA项目通常只会考虑行业里最出色的15%的申请人,所以你作为申请人写的推荐信,起码要表达他在同事中是最出色的15%,才能让学校觉得值得录取他。
 
什么是最出色的15%呢?就是写完一个优点以及相应的例子,问问自己,换一个申请人的同事来做这件事,是不是也差不多会这么做?如果有一半他的同事也会这么做,让他就只是50%,而不是最出色的15%。
 
比如,如果要体现申请人的领导力,你写的例子是,申请人带领两个实习生顺利完成了客户的项目。那么如果换成申请人的同事,他们难道很可能完不成这个项目?如果他们基本都能完成,申请人在领导力方面优秀体现在哪儿呢?
 
所以所举的例子必须是在申请人的团队里,只有很少数跟他同龄的人才能做到的事。